Working Holiday Job auf einer Zuckerrohrfarm in Okinawa

Wir haben Markus aus Deutschland gebeten, uns von seinen Erfahrungen bei einem Zuckerrohrbauern auf der kleinen Insel Miyakojima, etwa 300 Kilometer von der Hauptinsel Okinawa entfernt, zu berichten. Er kam im Mai 2020 an und arbeitete für einen Monat auf der Farm. Mit einem Lächeln blickt er auf seine außergewöhnliche Erfahrung im äußersten Süden Japans zurück.

Wie war es auf der Farm?

(lacht) Lustigerweise habe ich tatsächlich für eine Art japanische buddhistische Sekte gearbeitet. Ich erfuhr, dass sie die Zuckerrohrernte an ihr buddhistisches Hauptquartier schicken, das sich in der Nähe von Osaka befindet. Anscheinend sammeln sie die Ernte und andere Waren von allen möglichen Orten in ganz Japan und verkaufen sie dann anderswo. Jeden Morgen haben sie auch so etwas wie ein Morgengebet und irgendwann musste ich auch mitmachen. Aber es klingt seltsamer als es war, die Leute waren unglaublich freundlich und nett. Ich habe ein bisschen recherchiert und anscheinend gibt es eine Menge friedlicher buddhistischer Bewegungen in Japan.

Warum hast du dich für die Arbeit auf einer Farm entschieden?

Ich wollte einen Monat lang in Okinawa leben und arbeiten, weil ich viel Gutes über die Insel gehört hatte. Also habe ich World Unite! kontaktiert und gefragt, ob es möglich sei, dort auf einer Farm zu arbeiten. Schließlich bekam ich ein Jobangebot von einer Zuckerrohrplantage auf Miyakojima und ich dachte: “Warum nicht?”. Also flog ich am 26. Mai in den Süden.

Wie sah dein typischer Arbeitstag aus?

Ich wachte gegen 4:40 Uhr auf, duschte und frühstückte. Dann plauderte ich mit meinen Mitbewohnern, packte meine Sachen für den Tag und wir machten uns auf den Weg zu den Feldern, damit wir um 6 Uhr morgens anfangen konnten. Es gab jeden Tag zwei Schichten, die erste war von 6 bis 10 Uhr, die zweite von 15 bis 19 Uhr. Auf diese Weise konnten wir die größte Hitze des Tages vermeiden. Es konnte bis zu 40 Grad werden, was echt hart war. Jeder Tag bestand also aus acht Stunden Arbeit.

Was ich gemacht habe, war im Grunde genommen das Abhacken von Zuckerrohr und das Vorbereiten für den Transport. Grob kann man das in fünf Schritte unterteilen. Der erste Schritt war, die Blätter von oben abzureißen. Der zweite Schritt war, das Zuckerrohr direkt über der Wurzel abzuschneiden. Der dritte Schritt bestand darin, alle Zuckerrohrpflanzen einzusammeln und sie auf einen Haufen zu schichten. Der vierte Schritt war, die letzten Blätter abzureißen und der fünfte Schritt, sie zusammenzubinden, damit sie leichter zu transportieren waren.

Was hast du bei deiner Arbeit verdient?

Ich verdiente 4500 JPY pro Tag (~35 EUR). Allerdings musste ich weder für meine Unterkunft noch für die Verpflegung bezahlen.

Wie hast du deine Freizeit verbracht?

In meiner Freizeit habe ich mit meinen Arbeitskollegen die Insel erkundet, denn viele von ihnen waren auch zum ersten Mal dort, genau wie ich. Ansonsten habe ich einfach nur entspannt und die Seele baumeln lassen.

Hat sich dein Japanisch während deiner Zeit auf der Farm verbessert?

Ja, auf jeden Fall. Interessanterweise war mein Chef eine Art Deutschland-Fan, und er kannte einige Wörter. Ein Kollege konnte ein wenig Englisch sprechen. Aber abgesehen davon haben sie nur Japanisch gesprochen. Meine Mitarbeiter waren alle super freundlich, auch mein Chef war wirklich cool. Ich bin immer noch mit allen in Kontakt.

Generell waren alle Leute auf der Insel sehr nett, allerdings war es auch irgendwie komisch und seltsam zugleich, die einzige “weiße” Person auf der ganzen Insel zu sein. Ich war so etwas wie eine Attraktion für die Leute.

Hast du während deiner Zeit irgendwelche Tiefpunkte erlebt?

Ich muss zugeben, dass es einen gab. Es war der erste Tag. Der Tag, bevor meine eigentliche Arbeit begann. Es war heiß in meinem Zimmer, ich konnte nicht schlafen und ich wusste, dass ich am nächsten Tag draußen in der Hitze arbeiten musste – da hatte ich ziemliche Angst vor allem. Aber danach war es gut und es lief alles gut. Aber natürlich war es am Anfang hart, und ich habe für mich entdeckt, dass ich kein Zuckerrohrbauer werden will, zumindest nicht auf Dauer. Aber gleichzeitig war ich froh, dass ich es gemacht habe.

Was würdest du anderen raten, die darüber nachdenken, in Japan in der Landwirtschaft zu arbeiten?

Ich denke, die Leute sollten sich bewusst sein, worauf sie sich einlassen. Farmarbeit ist harte, körperliche Arbeit und man sollte sich wirklich sicher sein, dass man das machen möchte. Es ist wichtig, dass man lernt, seine Gedanken zu kontrollieren oder zumindest zu filtern. Es klingt sehr allgemein, aber man muss immer positiv denken. Wenn man eine positive Denkweise hat, wird man die tollste Zeit haben.

In Bezug auf die schöne Insel Miyakojima würde ich sagen, dass man sich bewusst sein sollte, dass es schwierig ist, von der Insel wegzukommen, besonders wenn man nicht Auto fahren kann oder kein Auto hat. Ich war froh, dass mein Kollege mich regelmäßig mitgenommen hat, aber abgesehen davon gibt es kaum etwas. Auf die öffentlichen Verkehrsmittel kann man sich definitiv nicht verlassen.

Hat dich diese Erfahrung geprägt?

Ich würde definitiv sagen, dass mich diese Erfahrung neue Denkweisen gelehrt hat. Die Menschen auf der Insel waren wahnsinnig nett. Sie führen ein einfaches Leben, aber sie sind so aufrichtig glücklich und zufrieden, und ich glaube, ich habe etwas von dieser Einstellung aufgesogen. Die Menschen sind immer gut gelaunt und glücklich, und das hat auf mich abgefärbt. Man lernt, die kleinen Dinge zu schätzen, das alles hat mich wirklich inspiriert.

Und was machst du jetzt?

Ich bin am 9. Juli in Osaka angekommen. Ich arbeite in einem Gästehaus und einer Izakaya und wohne auch dort. Ich denke, dass ich hier noch mindestens einen Monat arbeiten werde und danach bin ich mir noch nicht sicher. Aber ich denke, dass ich in Osaka bleiben werde. Mein Visum läuft am 18. April 2021 ab, und ich möchte die gesamten 12 Monate in Japan bleiben, die mir das Working Holiday Visum gewährt.

Hier findest du alle Informationen zu Markus Farmarbeit. Melde dich jetzt an!

Markus hat seine Zeit auf der kleinen Insel Miyakojima in vollen Zügen genossen.

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